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Qual è la durata di un brevetto?

L'Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti concede brevetti che conferiscono all'inventore diritti esclusivi, inclusa l'esclusione di altri dall'utilizzo dell'invenzione in qualsiasi modo negli Stati Uniti o dall'importazione dell'invenzione negli Stati Uniti. L'USPTO concede tre tipi fondamentali di brevetti - brevetti di utilità, brevetti di design e brevetti di piante - ognuno dei quali ha termini diversi, da 14 a 20 anni, e requisiti di manutenzione. L'USPTO concede anche un brevetto provvisorio valido per 12 mesi per gli inventori che non sono pronti a depositare una normale domanda di brevetto.

Brevetto di utilità

Un inventore che crea un "nuovo e utile processo, macchina, fabbricazione o composizione della materia, o qualsiasi nuovo e utile miglioramento dello stesso" può presentare una domanda all'USPTO per un brevetto, indicato anche come domanda non provvisoria per un Brevetto. La durata di un brevetto di utilità è di 20 anni dalla data di deposito della domanda. Dopo che il brevetto di utilità è stato concesso, l'inventore deve pagare le tasse di mantenimento del periodo all'USPTO per mantenere il brevetto in vigore. Le tasse devono essere pagate a 3-1/2, 7-1/2 e 11-1/2 anni dalla data di concessione del brevetto di utilità o il brevetto scadrà. Viene concesso un periodo di grazia di sei mesi per il pagamento delle penali per il ritardo, ma verrà aggiunto un supplemento.

Brevetto di disegno

I brevetti di design vengono concessi per un "design ornamentale nuovo e non ovvio" per un prodotto fabbricato. Questo brevetto riguarda solo l'aspetto del prodotto e non copre un aspetto strutturale o funzionale del prodotto. La vita di un brevetto di design è di 14 anni dalla data di concessione. A differenza dei brevetti di utilità, un brevetto di design non richiede il pagamento di alcuna tassa di manutenzione per mantenerlo in vigore.

Brevetto vegetale

Un brevetto vegetale viene concesso a un inventore che crea o scopre e riproduce asessualmente una nuova e distinta varietà di piante, escludendo qualsiasi pianta propagata da tuberi o pianta incolta. La vita di un brevetto vegetale è di 20 anni dalla data di deposito della domanda di brevetto presso l'USPTO. Questo è l'unico tipo di domanda di brevetto che non può essere depositata elettronicamente a causa della necessità di presentare un disegno a colori del campione di pianta preparato artisticamente e con competenza.

Brevetto provvisorio

Nel 1995, l'USPTO ha introdotto la domanda di "brevetto provvisorio" per dare agli inventori l'opportunità di presentare una domanda a basso costo che non richiedeva le formalità di una normale domanda di brevetto. Il vantaggio di un brevetto provvisorio è che consente a un inventore di utilizzare il termine "Patent Pending" su prodotti che prima del 1995 potevano essere utilizzati solo se era effettivamente pendente una regolare domanda di brevetto. Un brevetto provvisorio dura 12 mesi e non può essere prorogato. Per ottenere il massimo beneficio da un brevetto provvisorio, l'inventore dovrebbe depositare un brevetto regolare appena prima della fine del periodo di 12 mesi del brevetto provvisorio. In tal modo l'inventore estende effettivamente la durata del suo brevetto di 12 mesi.