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Il significato della teoria della scelta razionale

I teorici della teoria della scelta razionale (RCT) credono che la maggior parte delle decisioni umane si basino sulla massimizzazione dei benefici di una persona, riducendo al minimo ciò che può ferire l'individuo, secondo il Business Dictionary. I proprietari di piccole imprese dovrebbero considerare di adattare la teoria della scelta razionale nei loro modelli di business in quanto può aiutare a prevedere e spiegare le future decisioni di spesa dei consumatori.

Storia

Adam Smith, che ha proposto l'idea di una "mano invisibile" che muove i mercati a metà degli anni 1770, di solito viene accreditato come il padre della teoria della scelta razionale, secondo l'Hartford Institute for Religion Research. La teoria della scelta razionale divenne la teoria economica dominante alla fine del 1700 e negli anni '60 iniziò a insinuarsi in altre scienze sociali, in particolare nelle opere dei sociologi George C. Homans e Peter Blau.

Caratteristiche

Secondo Steve Green della Baylor University, i teorici della scelta razionale trattano i singoli consumatori o le aziende come le unità decisionali di base. In un problema RCT, le decisioni di una singola "unità" sono estrapolate per l'intera fascia demografica che l'individuo rappresenta. Una volta che gli attori di un problema RCT sono noti, i loro desideri vengono accertati per determinare il risultato più probabile. Un consumatore che fa la spesa, ad esempio, ha bisogno di capire quanto deve spendere per massimizzare i suoi bisogni e desideri di sostentamento; il venditore deve accontentarsi di un prezzo che realizzi il massimo profitto, sia attraverso il prezzo che il volume.

Usi

Secondo Steve Green, le piccole imprese potrebbero utilizzare l'RCT per prevedere il comportamento dei propri consumatori. Un'azienda che serve una comunità o una fascia demografica i cui membri hanno redditi stabili, ad esempio, può prevedere logicamente vendite stabili perché un consumatore con un reddito stabile conosce, con una certa certezza, il suo reddito futuro e spende più volentieri di una persona con un reddito variabile come un contadino.

Critica

I teorici marxisti, che credono nella proprietà degli affari da parte delle persone, affermano che le classi della società sono i decisori, non gli individui, come afferma la teoria della scelta razionale. I teorici che sottoscrivono il pensiero istituzionale credono che le istituzioni siano i decisori più importanti nella società e che l'RCT semplifichi eccessivamente il mondo. La pubblicità, ad esempio, può influenzare una decisione di acquisto e prevalere sulla spesa razionale. Inoltre, economisti come Herbert Simon criticano i calcoli matematici estesi di RCT come irrealistici; le persone generalmente non possono tener conto delle dozzine di variabili che concorrono a prendere una decisione economica.

Intuizione dell'esperto

Nel mondo "reale", risultati irrazionali possono derivare da decisioni razionali, secondo l'economista Tim Harford del "Financial Times". I dirigenti e gli amministratori delegati possono percepire stipendi molto gonfiati rispetto alle loro mansioni lavorative, ma questo funge solo da motivazione per i dipendenti di livello inferiore a lavorare di più in modo che possano raggiungere una posizione invidiabile e remunerativa.

Teoria dell'effettuazione

I teorici dell'effettuazione credono nell'esatto opposto della teoria della scelta razionale. Nell'imprenditorialità, ad esempio, RCT afferma che una persona che desidera avviare un'impresa farebbe le scelte più razionali e vantaggiose per farla decollare, come la ricerca di un luogo e la ricerca di finanziamenti, essenzialmente conformi al mercato, secondo International Istituto per lo sviluppo manageriale. Una persona efficace, invece, tenterebbe di avviare un'impresa sulla base della sua esperienza. Piuttosto che trovare una sede per l'attività, l'imprenditore efficace potrebbe utilizzare un'esperienza in cucina per contrattare i suoi servizi a un ristorante e costruire da lì.